La Guerra del Ducto que divide a los pescadores de Mehuin

Por Manuel Gross - 21 de Abril, 2008, 11:34, Categoría: Medio ambiente

La Guerra del Ducto que divide a los pescadores de Mehuin

Río Toltén a su paso por VillarricaOtro perfecto ejemplo de la expoliación de los recursos naturales, de propiedad de todos los chilenos, perpetrado por grandes empresas que no trepidan en causar graves daños a los ecosistemas, y a sus comunidades humanas asociadas, en su afán de generar utilidades financieras privadas, autorizadas y fomentadas por el sistema económico imperante.

Aquí en Villarrica, una empresa privada ha construído y ha comenzado la operación de una venenosa Planta de Tratamiento de Aguas Servidas del tipo "químicamente asistida" que paulatinamente irá matando con sus residuos químicos al centenar de especies de la flora y fauna que componen el riquísimo ecosistema natural del río Toltén.

Con estas pretendidas obras de "progreso", despreciando los intereses de las comunidades locales, lo que se hace es solamente destruir uno a uno los ecosistemas y reservas de biodiversidad para generar riquezas que sólo usufructan unos pocos provilegiados del sistema.

La apuesta de Celco para ganar la "guerra del ducto"
Divide y vencerás

Caleta MehuinCelulosa Arauco pretende sacar un ducto que lleve desechos industriales al mar en una zona de áreas protegida por ley en la bahía de Mehuin, en la costa de Valdivia. Es la alternativa del monstruo de la madera luego del desastre ecológico de 1998 en el río Cruces. Dada la oposición que encontró, la firma “convenció” a muchos usando la más efectiva de las armas: el dinero.

Texto y fotos: Marcelo Garay V.
La Nación Domingo

En la caleta de Mississippi, frente a Mehuin, los niños juegan a pegarle a los "vendidos". Marcelo, de 8 años, dice que hay que hacerlo porque "son malos y andan con metralleta". Como señal de su actitud, el pequeño carga un palo con gancho en la punta y advierte que con eso se defenderá de quienes han agredido a sus padres que se oponen al proyecto de la empresa Celulosa Arauco-Constitución (Celco). El millonario proyecto requiere varios Estudios de Impacto Ambiental (EIA), cuya ejecución debe aplicarse en una vasta zona de áreas de manejo (tramos de costa que por ley son controlados por organizaciones de pescadores artesanales) de las distintas caletas y pueblos, desde Tirúa, en el límite de las regiones del Biobío y de la Araucanía, hasta Corral, en Valdivia. El conflicto ha sido considerado como un tema "entre privados" por las autoridades regionales.

La llamada "guerra del ducto" tiene su origen a mediados de la década de los noventa, cuando Celco inició gestiones para la construcción de la planta de San José de la Mariquina, en Valdivia. Pese a la fuerte oposición que desató en su momento, la construcción del complejo maderero pudo materializarse. Las consecuencias quedaron a la vista pocos años después, cuando en 1998 una descarga de residuos industriales (riles) contaminó el santuario de la naturaleza Carlos Andwandter, en el río Cruces. El hecho colocó a Celco en el ojo del huracán y puso en tela de juicio su "prestigio".

Desde entonces las críticas llovieron sobre el accionar de la firma. Sus faenas fueron suspendidas, temporalmente, y se redujo en un 20% su producción. Tras una modificación legal, en 2005, bajo el Gobierno de Ricardo Lagos, se obligó a Celco a bajar su producción y buscar alternativas para la descarga de riles, diferentes al mar, que no fueran afluentes de los caudales valdivianos.

"Sin decirlo, lo que hizo la Corema fue cerrar todos los caminos a Celco para que optara por el mar. Eso fue ratificado por el ex Presidente Lagos, quien durante una visita a Valdivia dijo: propongo el mar", recuerda el pescador artesanal Eliab Viguera, férreo opositor al ducto, hoy bajo protección policial por amenazas de muerte.

Enfrentado a ese escenario, Celco inició de inmediato los estudios para llevar los riles al Pacífico. Tienen plazo hasta abril de 2009, pero fuentes consultadas por LND señalaron que "bajo cuerda" existiría una prolongación de ese plazo fatal, "para dar tiempo a Celco". El gerente de asuntos públicos de la planta Valdivia, Ángelo Romano, se excusó de atender a LND por su apretada agenda. Sin embargo, en declaraciones al "Diario Austral", reconoció que la empresa requiere
aumentar la producción que por mucho tiempo estuvo a un 80%. "La mejor alternativa, desde el punto de vista técnico, es el ducto", dijo Romano.

EL PODER DEL DINERO

Una vez aceptada la alternativa del mar, Celco inició gestiones para alcanzar "acuerdos" con sindicatos de pescadores y distintas organizaciones de trabajadores del mar. La idea era concretar una "alianza estratégica" que "nos permitiera vivir adecuadamente", a decir de sus ejecutivos. No obstante, Celco encontró gran oposición de los habitantes de la zona. Pero esa mancomunada oposición que nació en el pueblo de Mehuin y sus alrededores, incluida la caleta de Mississippi, fue decayendo y sufrió la estocada mortal a mediados de 2007, cuando Celco encargó al presidente del Club de Deportes Valdivia, Jorge Salazar, gestionar acercamientos con organizaciones de pescadores.

En octubre de 2007 los emisarios de Celco consiguieron que el presidente del Sindicato Número 3 de Pescadores Independientes de Mehuin, Joaquín Vargas, hasta entonces un duro opositor al proyecto, comprometiera su apoyo a la realización de los primeros EIA. Se firmó un "Convenio de Colaboración y Asistencia Recíproca", que implicó el pago de bonos para quienes firmaran el documento. Los estudios estarían a cargo de la empresa Arcadis, externa a Celco.

Según el documento, al que LND tuvo acceso en Mehuin, el acuerdo permitiría a "la Sociedad" (así se hace llamar Celco en el contrato) "hacer uso de los espacios naturales de Mehuin, especialmente la playa y el mar adyacente o territorial, todo de acuerdo a la normativa legal y reglamentaria aplicable". A cambio se entregarían "aportes en dinero".

La apuesta compradora le significó a Celco desembolsar unos 10 millones de dólares. La idea, dice el documento, es "trabajar en pleno espíritu de colaboración en los estudios y mediciones, en particular aquellas a realizar en invierno y verano, que resulten necesarios para explorar la factibilidad de construir y operar un emisario submarino de propiedad de la Sociedad, en el área de la bahía de Mehuin".

La ofensiva de los ejecutivos de Celco dio sus frutos y consiguieron las primeras firmas. Se quebró la resistencia a las pretensiones de Celco, como ocurrió con el propio Joaquín Vargas, que arengaba, en YouTube, que "por ningún motivo entregarían el mar". El 9 de octubre de 2007, Vargas estampó su firma en el convenio.

Para Eliab Viguera, Celco hizo en Mehuin lo mismo que en otras zonas del país, como cuando buscaba llevar un ducto para descargar desechos desde la planta Nueva Aldea. Entonces, eligió una zona de área de manejo bajo administración del sindicato Los Perales, cerca de Dichato.

RIBERAS PELIGROSAS

Mehuin significa "cagada de pájaros". Antes de ser habitado, sus roqueríos y playa eran el "baño" de las aves marinas. Hoy, para sus habitantes, "el nombre que le hace honor a una bahía libre de contaminación", como ostentan sus muros y restaurantes, se volvió una literalidad. Amigos de antaño ya no se hablan y lindan en el odio. Lo mismo ocurre con familias que se enemistaron por haber negociado. De un lado, están los opositores al ducto y, del otro lado, "los vendidos". El eje del conflicto se ha situado del otro lado de la ribera, en la caleta Mississippi. Muchos de los que viven ahí no cruzan a la caleta de Mehuin, por las amenazas. "Estuvimos unidos hasta que la empresa comenzó a hacer ofrecimientos de dinero", dice un dirigente.

Tenso es el aire que se respira en la caleta Mississippi, desde que pescadores de Mehuin y de la propia caleta, que apoyan la idea del ducto, atacaron a pedradas y tiros de escopeta a un grupo de pescadores de comunidades lafquenches del Comité de Defensa del Mar. La trifulca no sólo terminó con varios lesionados y un detenido (opositor al ducto); las piedras, los insultos y las duras amenazas sellaron una división que había comenzado a fraguarse en octubre, cuando aparecieron los convenios a firmar y las tentadoras ofertas de dinero de Celco que "consiguieron comprar conciencias", según los opositores al ducto.

Las confianzas se han quebrado para siempre. En Mississippi, una aldea donada por el Gobierno de EEUU, tras el terremoto de 1960, un contingente de Fuerzas Especiales ocupa la escuela rural, luego de los incidentes de principios de abril. Los policías dan calma a los "vendidos", que acusan a los opositores de ser violentos y provocadores, mientras estos últimos ven con desconfianza la inédita presencia policial que hoy mantiene una casi falsa tregua. "Qué importa que hayan pintado el colegio y limpiado la campana. Nuestro hijos no quieren ir a clases, tienen miedo", dice una mujer.

TREMENDO NEGOCIO

Mientras, en Mehuin, del otro lado del río Lingue, se murmura mucho ante la presencia de "afuerinos", y sobre todo si se trata de "la prensa". Algunos comerciantes han sido obligados a cerrar, como ocurrió el día de los incidentes, pero se niegan a reconocerlo. "No hay que meterse en problemas", dicen. "En caleta Mehuin hay muchos que están en contra del ducto, pero están pasivos, porque están atemorizados, ya que han sido amenazados", dice Javier Quilapán, dirigente lafquenche.

"Los que negociaron y encabezaron el ataque contra la sede son una mafia de dirigentes que vendieron sus sindicatos por millones de pesos. No tienen tradición, son colonos, llegaron aquí con una mano adelante y otra atrás. Aquí la misma gente les dio trabajo, el aprendizaje del trabajo del mar, y así nos pagan", refuta Isabel Paillán, mujer lafquenche de la caleta Maiquillahue.

Los que negociaron se defienden y aseguran que firmar el convenio fue una decisión libre e individual, que no tiene nada que ver con que el ducto se construya. "Yo firmé el convenio para que se haga el estudio, pero el ducto no va a llegar al mar, nosotros vamos a oponernos", asegura el pescador Carlos Jéldrez.

Sus declaraciones parecen contradictorias para los que conforman el comité, para quienes el solo hecho de firmar el convenio de los estudios es "dar la pasada al ducto". Tan contradictorias como el arrepentimiento de la dirigenta Maribel Agüero, una muchacha de 24 años que posee un pequeño negocio en lo alto de la caleta. Ella reconoce que firmó y que con los 4,5 millones de pesos que recibió compró bienes y ha paseado con su familia. Ahora piensa en construirse una casa en el "tremendo negocio que va a ser cuando Celco quiera construir el ducto. Porque yo le creo a Celco. Pero sí estoy arrepentida, sé que somos los malos de la película, por ser los vendidos, como nos dicen". 

Domingo 20 de abril de 2008

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Fuente: La Nación 

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Imagen del río Toltén a su paso por Villarrica

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Video de Matias Gross

Por Manuel Gross - 3 de Mayo, 2007, 7:58, Categoría: General

Video de Matías


                                                                                                   
Matias al almuerzo

Cataratas del Iguazú

Por Manuel1 - 5 de Diciembre, 2005, 10:02, Categoría: Medio ambiente

¿Tendremos el río que nos merecemos?

Por Manuel1 - 25 de Septiembre, 2005, 11:45, Categoría: Medio ambiente

¿Tendremos el río que nos merecemos?

"Cada pueblo tiene el río que se merece" (Parodiando a Winston Churchill)

Leyendo, escuchando y observando los medios de comunicación locales de Villarrica, y después de recoger la opinión de varias personas relevantes en la materia, he llegado a concluir que para responder a la pregunta existen varias distintas actitudes evidenciadas por distinta personas o grupos de personas.
1. La actitud complaciente
("Nosotros creemos en la institucionalidad y en sus normas. Si la norma dice que el Viejito Pascuero existe, entonces existe"). La planta química de tratamiento de aguas servidas emitirá contaminantes que están dentro de los límites establecidos por el Decreto 90. Si la norma legal lo permite, entonces está todo bien.
2. La actitud crítica
("Todo Chile sabe que las normas pueden ser violadas impunemente debido a las ineficiencias de los empresarios, de los fiscalizadores y de los tribunales"). Las evidencias respaldadas por estudios científicos demuestran que los químicos usados para eliminar a los coliformes fecales también afectarán letalmente a todos las especies que viven en el ecosistema del río Toltén.
3. La actitud conformista
("Dicen que nos van a subir las cuentas del agua y no tenemos nada que hacer porque los empresarios y el gobierno hacen lo que quieren"). La diferencia entre una planta química y una planta biológica nadie la entiende y, aunque los que se enriquecen con el turismo se preocupen, los pobres que viven de su trabajo seguirán siendo pobres con planta o sin planta.
Reflexionemos
Hoy día tenemos las playas que nos merecemos porque usamos toda sus arenas (muy baratas) para construir casas. Tenemos un lago que nos merecemos con aguas crecientemente contaminadas por las fosas sépticas y pisciculturas que se autorizan indiscriminadamente porque es plata que entra al Municipio.
¿Cómo será mañana el río que nos merecemos?
¿Tendremos un río sin vida sólo porque aceptamos comprar una planta de tratamiento que es la que le convenía a la empresa Aguas Araucanía?
Manuel Gross Osses
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Auge de Bachelet y caída de un mito

Por Manuel1 - 29 de Julio, 2005, 12:37, Categoría: Política

 Auge de Bachelet y caída de un mito

¿Qué ocurrió para que en tan breve plazo prácticamente la mitad de quienes preferían al PDC dejaran de hacerlo? ¿Qué contrarió a tantas personas al punto de hacerles perder su identificación con la fuerza política que los había representado con éxito durante toda una década?

Por Manuel Gross Osses
A nivel nacional, el panorama electoral se ve cada vez más claro, como lo demuestra la encuesta CERC publicada ayer. Entre los inscritos, la candidata de la Concertación obtiene un 47% de intención de voto mientras que entre los dos candidatos de la Alianza llegan sólo a un 35%. Si hubiera una segunda vuelta Michelle Bachelet le gana a Lavín por 56 a 28 y a Piñera por 53 a 30. Significativamente, la gente cree que el próximo presidente será Bachelet en un 59%, Lavín en un 12% y Piñera en un 11%.
Estos resultados futuros casi podrían predecirse por la tendencia que muestran las cifras en los dos últimos años, con Bachelet que todavía sigue subiendo y un Lavín que cae velozmente a causa de un Piñera que comienza a quitarle sus votos.
Todo está claro a nivel de opinión ciudadana. Pero a nivel político aparece como incomprensible el papel que está jugando la Democracia Cristiana en la campaña de la Concertación.
El analista político Pepe Auth razona lo siguiente: Hubo un "cambio brusco de su adhesión popular verificado en las encuestas CEP, que en la primavera de 1998 señalaban aún preferencias de 37% a favor de la Democracia Cristiana, y al comenzar el otoño siguiente éstas se habían reducido a sólo 18%, cifra que, por lo demás, permaneció relativamente inalterada desde entonces hasta ahora (en diciembre pasado era del 17%).
¿Qué ocurrió para que en tan breve plazo prácticamente la mitad de quienes preferían al PDC dejaran de hacerlo? ¿Qué contrarió a tantas personas al punto de hacerles perder su identificación con la fuerza política que los había representado con éxito durante toda una década?".
Por otra parte, analistas del Centro Avance dicen: "La "fotografía" instalada por la encuesta CEP derribó la tesis de que el acuerdo parlamentario resultaba imperioso para el despliegue de la campaña presidencial. De esta forma el veleidoso reloj de la política comenzó a correr en contra de la DC y de su pretensión de condicionar el apoyo a Bachelet a la existencia de un acuerdo parlamentario.
La verdad es que ahora dicho acuerdo ya no solo es irrelevante para la candidata, sino que constituye una necesidad urgente para la DC, debido al riesgo de que se consolide en el electorado la imagen de que dicho partido es renuente o distante de Bachelet. Esto último puede tener consecuencias electorales catastróficas para la DC".
Siendo conocido que la inmensa proporción de militantes demócrata cristianos ya tienen definida su opción por Bachelet, ya nada hay que justifique la actitud sectaria de muchos de sus líderes.

Por el Desarrollo Sustentable: Ser o no ser

Por Manuel Gross - 20 de Enero, 2005, 15:29, Categoría: General

 

Por el Desarrollo Sustentable: Ser o no ser

La planta de tratamiento de aguas servidas usa una tecnología contaminante y aparentemente muy barata, porque la mayor parte de los costos no los pagará la empresa sino que los pagarán el río Toltén y su rica vida natural. Es decir, se destruye el más valioso ecosistema de Villarrica para transformarlo en ganancias financieras que irán a bolsillos privados.

Por Manuel Gross Osses

La economía chilena creció en un 6,3% en el 2005 y dentro de los múltiples factores que impulsaron ese crecimiento, el principal fue, según Vittorio Corbo, Presidente del Banco Central, el alto nivel alcanzado por la inversión pública y privada.
Este hecho contribuye a asegurar el crecimiento futuro, pero establece una peligrosa presión sobre los recursos naturales renovables porque, como es sabido, la crisis asiática que sufrimos a principios de la década obligó a consensuar la “Agenda Pro Crecimiento” que finalmente logró su objetivo de re-dinamizar la economía, pero a costa de bajar el énfasis en el “desarrollo sustentable”.
En un reciente artículo, el economista Marcel Claude, presidente de la Fundación Océana, expresa que se ha producido “la profundización de un patrón de acumulación que consiste en la conversión acelerada de capital natural en capital financiero, lo cual es altamente destructivo y depredador, con el agravante de que va de la mano con la concentración de esta riqueza en corporaciones y grupos económicos que operan precisamente en los sectores que explotan intensamente el medio ambiente y sus recursos, sin considerar la incapacidad de los ecosistemas para soportar esta sobreexplotación.”
Este fenómeno de descapitalización de recursos naturales lo estamos viendo diariamente en las radios y en los diarios que publican las denuncias de muchos ciudadanos y comunidades que son afectados en su medio ambiente y en su calidad de vida debido a la ejecución de grandes proyectos de inversión.
Especialmente en Villarrica vemos como la empresa Aguas Araucanía, del Grupo Solari, intenta por todos los medios imponer la construcción de una planta de tratamiento de aguas servidas que usa una tecnología contaminante y aparentemente muy barata, porque la mayor parte de los costos no los pagará la empresa sino que los pagarán el río Toltén y su rica vida natural. Es decir, se destruye nuestro más valioso ecosistema para transformarlo en ganancias financieras que irán a bolsillos privados.
Frente a esta aberración que dañará irremediablemente el desarrollo futuro de la comuna, hay un increíble silencio de una mayoría de las autoridades y representantes gremiales y sociales locales, quienes, de hecho, se están haciendo cómplices de esta situación.
Aunque el Movimiento de Acción por el Toltén está haciendo una positiva labor de difusión, causa decepción que las grandes ONGs ambientalistas no se hayan interesado todavía en el tema de los daños permanentes que generan las plantas de tratamiento químico, impidiendo con su silencio que se forme una masa crítica de ciudadanos razonablemente bien informados que se organicen para luchar por la defensa de los recursos naturales que son la base del desarrollo sustentable.
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